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Dropbox et consor : plongez la tête dans le nuage [MaJ2]

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DropboxDropbox est l'un des premiers services grand public de stockage et de partage de fichiers en ligne. Commercialisé par la société Étatsunienne Dropbox, Inc. basée dans la Silicon Valley à San Francisco en Californie. Les  services proposés font partie du cloud computing ou nuage en français. Lancé à la fin de l'année 2008, la société a été rapidement rejointe par les principaux acteurs du numérique : Google avec Google Drive, Microsoft avec SkyDrive devenu OneDrive, le français OVH avec HubiC, Apple avec iCloud, etc.
Ce service d’informatique est de type « en nuage », clouding en anglais. Il permet de stocker les données des utilisateurs sur des serveurs accessibles au travers de l'Internet.

Si cette technique d'enregistrement et de sauvegarde des données en ligne n'est pas nouvelle dans le monde de l'entreprise, son extension aux usagers individuels va modifier (et simplifier) les pratiques de manipulation de ses documents électroniques. Voyons de plus près...

Descriptif

L'accès aux serveurs est possible de deux manières différentes :

  • Avec un service en ligne au travers de n'importe quel navigateur Web (par exemple Internet Explorer, Firefox, Chrome, Safari ou Opera). Voir aussi l'article Le top five des navigateurs ;
  • Grâce à un logiciel client multi-système d'exploitation. Il en existe pour les systèmes suivants : GNU/Linux pour processeurs de la catégorie x86 (32 et 64 bits), Macintosh (Apple), Windows (XP, Vista, 7 et 8 de Microsoft), iOS (système d'exploitation pour appareils mobiles Apple), Android (système d'exploitation de Google pour appareils mobiles de fabricants de smartphones), BlackBerry (RIM) et sur webOS (Hewlett Packard, après le rachat de Palm).

Le logiciel client permet d'utiliser les fonctionnalités de Dropbox de manière « transparente », c'est à dire sans se soucier du mode d'action. Les fichiers à placer dans le nuage sont enregistrés dans un dossier situé sur le disque dur de l'ordinateur de l'usager (appelé aussi « dossier d'échange »). Tout le contenu de ce dossier est copié sur le serveur Dropbox à chaque instant et en particulier après chaque enregistrement. La synchronisation du contenu est permanente. Elle a lieu à chaque modification de l'un au moins des fichiers du dossier d'échange.

Détail des services et quelques cas pratiques

Parmi les avantages de ce service, citons :

  • La synchronisation des fichiers qui sont stockés sur plusieurs ordinateurs attachés au même compte utilisateur. La duplication des données est automatique entre les différents ordinateurs. Plus besoin de transporter les documents une clef USB ;
  • La synchronisation est réalisée de manière « transparente », c'est à dire que les sauvegardes sont automatiques, sans aucune action particulière de l'utilisateur (hormis l'enregistrement dans le dossier d'échange). C'est donc une sécurité pour ses données ;
  • Le site web permet d'accéder à une copie des fichiers, mais offre aussi la possibilité de gérer les versions successives d'un même fichier. Cette option est très pratique si un fichier a été effacé par erreur car le serveur a conservé les versions antérieures, donc celle juste avant l'effacement. Cette possibilité s'appelle le versionnage . C'est donc aussi un moyen de réaliser un suivi de l'évolution de ses documents et une sauvegarde automatique de ses données ;
  • Quand l'envoi de fichiers de très grande taille est délicat voire impossible (les tailles maximales des comptes de courriels sont vite dépassées), il est juste nécessaire de partager un lien vers le fichier visé dans un courriel. Ce lien unique est codé pour éviter un accès uniquement avec la connaissance du nom du document et du propriétaire du compte associé ;
  • Pour le travail en groupe ou l'accès à des ressources commune, un dossier peut être partagé. Chaque personne invitée peut lire et écrire des documents et éventuellement en inviter d'autres.

La société Dropbox offre une version gratuite permettant de stocker jusqu'à 2 Go de données. Les extensions peuvent être obtenues par parrainage (jusqu'à 16 Go) ou par abonnement mensuel payant jusqu’à 100 Go. Les conditions et les tarifs sont précisées sur le site Dropbox (Cf. liens ci-dessous). La pratique du parrainage est un moyen simple pour augmenter son quota. En faisant partie d'un groupe, le premier installe son compte Dropbox, puis parraine un autre usager, qui à son tour parraine le suivant. Cette pratique en chaîne facilite la propagation et le « retour sur investissement ».

Dropbox fournit un guide expliquant et justifiant l'intérêt de la synchronisation de fichiers. Une copie est disponible en suivant le lien ci-dessous.

Voir aussi :

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